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乔布斯归来
栏目:人物传奇  2013-03-28 14:07  
  

    1997年7月4日,星期五,美国独立日。


    这一天,美国国家航空航天局(NASA)的火星探路者号无人探测器成功登陆火星,还释放了人类派往火星的第一部火星车。


    这一天,亚洲金融危机刚刚爆发不久,金融灾难像后来的印度洋海啸一样依次席卷泰国、印尼、马来西亚、菲律宾乃至日本、韩国,由此引发的东南亚经济衰退逐渐向欧美蔓延,美国股市从当年下半年起,在将近两年的时间里都处于大幅震荡之中。


    这一天,关心高科技板块的美国人发现,一只本来就在低位徘徊的股票从上午一开盘就不断探底,连续创造12年来的新低。不足14美元的股价触目惊心,让这家经营20余年的电脑公司市值蒸发殆尽。事实上,这只股票从1996年初就呈现一溃千里的架势,从将近50美元狂跌下来。这个时候,许多分析师甚至连预测这家公司何时倒闭的心情都没有了。


    这家电脑公司有一个既好听又好吃的名字——苹果。


    星期五下午,苹果公司的所有董事会成员都急得冒汗,恨不能揪着自己的头发把公司股价提上来——只有一个人除外,这个人叫吉尔·阿梅里奥,是董事会1996年2月请来扭转公司败局的“救火队员”,时任苹果公司的首席执行官(CEO)。作为负责公司运营的最高领导,在这火烧眉毛的紧急关头,这位老兄竟然带着老婆孩子媳妇女婿孙子孙女亲戚朋友十几口人跑到内华达州的太浩湖度假去了。


    就在阿梅里奥一家子在太浩湖享受水上快艇、烧烤和葡萄酒的乐趣时,苹果公司的几位董事正在电话会议中紧急磋商。公司的首席财务官(CFO)弗雷德·安德森在事实上起了牵头人的作用。他直截了当地对几位董事说:“已经快降到13块钱了,再跌一点点,账面上就要资不抵债,我们恐怕就要谋求破产保护了。你们想眼睁睁地看着公司陷入绝境吗?想想办法吧!”


    “吉尔呢?我们的CEO在哪里?好歹要召开董事会议研究对策呀。”一位董事焦急地问。


    “我们的CEO先生貌似还在内华达州,和他的家人在一起。”


    “家人?度假?天哪!”可怜的董事们虽然隔着电话线,互相看不到对方的表情,但多半都被雷得外焦里嫩,就差没有以头戗地了。


    “不能等他了。”安德森对自己的CEO彻底失去了信心,他果断地说,“在公司最需要他站出来的时候,吉尔没有尽到一个CEO应尽的职责。”就这样,从独立日当晚开始,董事们在阿梅里奥缺席的情况下,连续召开了36小时的电话会议。


    换掉苹果公司的掌舵人,成了此次董事会议最容易达成的共识。


    星期天早上,还在度假的阿梅里奥接到了公司董事埃德·伍拉德的电话。伍拉德开门见山地说:“吉尔,董事会刚开了36个小时的电话会议。我有个坏消息要告诉你。”


    阿梅里奥在第一时间意识到了自己可能被解雇的命运。不过,他还是在电话中反复向伍拉德申辩,自己需要更多的时间来拯救苹果。他甚至觉得,苹果在最近一个季度已经露出了转机,只要假以时日,一定能扭亏为盈。


    伍拉德可没给阿梅里奥太多申辩的机会。他对阿梅里奥说:“吉尔,市场和销售并非你的特长。我们想找一位精通市场营销的人来领导公司。”


    精通市场营销的人?阿梅里奥心中有一种不祥的感觉,一个萦绕在他身边长达半年之久的人影这个时候正清晰地在他脑海中浮现出来。他下意识地追问道:“埃德,都有谁知道这个决定?”


    “嗯,当然,所有董事会成员都知道了,”伍拉德在这里明显犹豫了一下,又接着说,“哦,史蒂夫·乔布斯也知道。”


    “史蒂夫·乔布斯也知道?”阿梅里奥虽然早有预感,但亲耳听到伍拉德说出这个名字,他还是觉得,自己恍惚是在做梦。

 

    在独立日周末的36小时电话会议中,董事们一致决定阿梅里奥必须下课。但随之而来的问题是,谁能接替阿梅里奥?谁能让苹果绝境逢生?许多人想到了乔布斯。就这样,一位董事拨通了乔布斯的电话,劝说他回来担任苹果公司的CEO。


    电话里,乔布斯的声音低沉而平静:“很抱歉,我不觉得我能拯救苹果。苹果已经快完蛋了。现在的苹果,既没有好的产品,管理也一团混乱。除了还剩下一个有点儿影响力的品牌以外,苹果什么都没有了。”


    “你知道吗?”这位董事问乔布斯,“如果你不回来,不做一点什么的话,股票还会继续下跌,马上我们就会资不抵债,就不得不考虑申请破产保护了。而且,甲骨文公司的拉里·埃里森一直虎视眈眈,要收购苹果。想一想吧,这是你亲手创建的公司。公司状况再差,也还算是你的孩子呀。你忍心看着自己的孩子流离失所吗?”


    乔布斯似乎被说动了,他沉吟了片刻才回答道:“我需要想一想。”


    “可是,时间不等人呀。”董事在电话里着急地说,“只要你答应出任CEO,公司的股价就一定能回升,我们就有机会、有时间拯救公司。”“我还是要想一想。”乔布斯依然冷静,“而且,我需要和我太太商量一下。”


    第二天,乔布斯在电话里说:“我太太并不认为我出任苹果CEO是个好主意。我自己也还是担心,苹果是不是真的有未来。”


    “可是,作为你亲手创建的公司,至少应该尝试一下吧?这个世界上,没有人比你更热爱苹果了。也许,哪怕先尝试一小段时间?”


    “不,我不想当CEO。”乔布斯说。


    “那……我们换个方案如何?就临时过渡一下?比如,你来当临时CEO,直到我们找到合适的CEO人选为止,怎样?”


    “临时CEO?嗯,这个主意可以考虑。”乔布斯又思考了好一阵子才说,“好吧,请给我90天的时间。我想看一看,苹果是不是还有救。”


    “你所说的90天,是说你万一想放弃的话,会提前90天给我们通知对不对?”董事迫切希望进一步澄清乔布斯的承诺,“如果苹果有救,那么,你就始终是我们的临时CEO,对吗?”


    “对。”乔布斯肯定地说。


    1997年7月9日,阿梅里奥正式从苹果离职。8月6日,苹果公司宣布史蒂夫·乔布斯进入董事会,出任公司董事。9月16日,乔布斯被公开任命为苹果公司的临时CEO。随着这一系列消息的公布,苹果的股价震荡上扬,公司暂时摆脱了濒临破产的尴尬境地。


    曾一手创建苹果公司并缔造个人电脑神话的乔布斯,终于在被迫离开苹果12年后,重新接管了这艘在沉没边缘挣扎的巨轮。


    虽然媒体对乔布斯重新执掌苹果一事大加追捧,苹果股价也现出了复苏的迹象,但那更多是出于一种明星效应——当一位曾开创个人电脑黄金时代的昔日明星,在远离媒体视线和公众热点多年后又重新回到舞台中心,人们自然会心存好奇。期待的眼光不少,但质疑的声音更多。


    当时的业界巨头,戴尔计算机公司领导人迈克·戴尔就对乔布斯出任苹果临时CEO的做法颇不以为然,他用半忧虑半嘲讽的口吻说:“如果我在苹果公司,我会关闭这家公司,把钱还给股东。”另一位巨头,微软老大比尔·盖茨则在一次后来才被披露出来的谈话中说:“乔布斯想再次掌管公司,这是在浪费时间。我搞不懂他为什么还要出任苹果的CEO,他知道,他没可能赢的。”


    假如历史是场赌局,假如让1997年的人们对乔布斯能否拯救苹果下注,有人会把赌注押到乔布斯一边吗?假如有人在1997年预言说,回归后的乔帮主能让苹果公司的股价在15年内上涨100倍,有人会信吗?


    当时的状况是:


    苹果电脑早已不像1970年代末期那样在市场上所向披靡,蓝色巨人IBM和软件帝国微软领导的PC阵营几乎已垄断了全球市场。


    苹果公司内部产品线名目繁多,不同产品组间相互竞争有限的资源,产品之间功能重叠、技术不兼容等现象屡见不鲜。


    苹果推向市场的主打产品,如Macintosh电脑故障频出,电脑上的Mac OS操作系统经常崩溃,几乎天天接到大批用户的抱怨和投诉。


    苹果近年来不断裁员,人心惶惶,内部管理问题多多,人浮于事、部门隔阂、责权不清、流程冗长等大企业常见病同样在苹果肆虐。


    苹果外部强敌环伺。当时微软的Windows 95风头正劲,使用Windows的PC机几乎已经把Macintosh电脑挤进了死胡同。祸不单行,苹果还陷进了与微软的知识产权纠纷,官司一直没有个清晰的头绪。没有多少人相信苹果还能独立支撑下去,Sun、甲骨文等业界巨头早已虎视眈眈,试图收购苹果。大多数人一定不会把赌注押到乔布斯身上。


    不过,今天的我们已经知道,这场赌局以乔布斯的大胜告终。


    假如历史是场赌局,那百分之九十九的赌徒都会输得一干二净。历史就是这样善于打哑谜,历史就是这样难以逆料。


    今天,在纽约,在旧金山,在北京,在上海,在巴黎,在伦敦,在地球上每一个角落,被咬掉一口的苹果标志随处可见,满街都是膝上捧着iPad玩“愤怒的小鸟”,手上拿着iPhone漫游互联网或视频通话,耳朵里戴着耳机听iPod音乐的年轻人。

《乔布斯传》

出版社:上海财经大学出版社 作者:王咏刚 周虹 ISBN:9787564211172
版次:1 装帧:平装 页数:307页 定价:¥39.80元 出版日期:2011-8-1

作者简介: 王咏刚,谷歌公司资深软件工程师,著名技术撰稿人。曾在《程序员》杂志开设技术专栏,著有《道法自然——面向对象实践指南》等技术专著。他对IT技术发展史和硅谷创业史有透彻理解,与苹果公司工程师有多次技术交流。

内容简介: 1、李开复唯一推荐的乔布斯传记:“所有中文书里最有料也最好读的乔布斯评传”;2、武侠体叙述——水果帮乔帮主传奇;3、独家、最新爆料(资料截至2011年6月),很多甚至连乔布斯自己都不愿意讲出。本书是唯一一本由资深IT工程师撰写的乔布斯传记,全面讲述了从乔布斯青年时期到苹果发布最新的iCould云计算模式的整个创新历程,是内容最新、最全的乔布斯传记。

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